Aprendizajes en curso en un proyecto internacional

En una entrada anterior presenté a Bonnie Koenig  y su plataforma Going International.  En ese entonces ella había escrito un libro con foco en el tipo de impacto que las intervenciones de desarrollo persiguen, la centralidad de los procesos, el rol de la ambigüedad en nuestras vidas en el contexto de estas interevenciones, el pensamiento sistémico y la complejidad, etc., etc. 

Pues bien, Bonnie sigue tan inquieta como siempre y está ahora coordinando un proyecto con varias puntas y en diversos contextos, al cual se le ha ocurrido sumarme (nadie es perfecto). Presento entonces a continuación esta interesante iniciativa narrada por Bonnie y con traducción libre (y subrayados) de mi parte. 

¡Probándolo! Lecciones que estamos aprendiendo. Parte II

Introducción

El proyecto “Sociedad Civil y Testeo del Cambio”  (CS & TC) es una iniciativa para desarrollar y probar nuevas formas de operación de las organizaciones de la sociedad civil y sus socios. El modelo del proyecto está orientado a grupos de trabajo globales con múltiples partes interesadas (stakeholders) enfocados en áreas donde los cambios operacionales pueden tener el mayor impacto. Para ello se cuenta con un grupo líder que pone a prueba estas ideas y teorías durante un período de varios años. Pueden encontrar una publicación introductoria sobre este proyecto en el blog aquí. Nuestro grupo objetivo son las ONG y las organizaciones de la sociedad civil que cuentan con más de 10 años de antigüedad, interesadas en considerar cambios operacionales que les permitan seguir siendo efectivas y relevantes, y que cuenten también con suficiente compromiso de su liderazgo y capacidad del personal para iniciar algunos cambios.

A fin de representar el rango de problemas que las organizaciones deben enfrentar, planeamos tener de 4 a 5 grupos de trabajo. Actualmente tenemos dos: uno sobre participación juvenil (codirigido por CIVICUS) y otro sobre evaluación de impacto (codirigido por GlobalGiving), con miembros provenientes de 9 países diferentes. El grupo de participación juvenil ha desarrollado y recomendado ideas para CIVICUS, de las cuales ahora se está probando una. El grupo de evaluación de impacto está en el proceso de desarrollar ideas. Estamos trabajando principalmente de forma virtual, utilizando un proceso de pensamiento de diseño modificado.

Estas son algunas de las lecciones que hemos aprendido hasta ahora:

Lecciones de proceso

Mantener el enfoque en el cambio de paradigma: estamos buscando ideas que impliquen un cambio de paradigma significativo, no solo un cambio incremental. El cambio de paradigma necesita una práctica continua para cambiar nuestras mentalidades y patrones normales de comportamiento. Esto puede requerir una facilitación fuerte y creativa para alentar a las personas a que no caigan en las pistas acostumbradas, sino que continuamente las desafíen. Nos sorprendió un tanto la facilidad con que todos nosotros (incluso aquellos que nos consideramos “agentes de cambio”) caemos en estos patrones y cuán importante es ser intencional sobre el cambio de algunos de los patrones a los que nos hemos acostumbrado. Venkat Ramakrishnan, líder del proyecto para la educación de Isha en GlobalGiving y miembro del grupo de trabajo de evaluación de impacto, señala que hay dos métodos en los que se pueden generar las ideas de cambio de paradigma: (1) análisis más a fondo y conversión de los resultados del análisis en ideas accionables y (2) la actualización de programas existentes para crear el cambio de paradigma en las mentalidades, así como en la estrategia y los procesos de las organizaciones…

Evitar caer en silos organizacionales: el proyecto fue diseñado para enfrentar una amplia gama de desafíos que enfrentan las organizaciones. Pero a medida que las estructuras organizativas (y el ecosistema más amplio) siguen organizándose en “áreas temáticas”, también es así como organizamos nuestros grupos de trabajo: participación de los jóvenes, evaluación de impacto, colaboración de múltiples partes interesadas, etc. Aunque nuestro objetivo es mantener el funcionamiento de los grupos y sus experiencias integradas en los niveles de liderazgo más altos de las organizaciones, esto puede resultar un desafío. Creemos que la forma en que la mayoría de las organizaciones están estructuradas actualmente puede conducir a un patrón de aprendizaje no intencionado. Por lo tanto, intentamos trabajar intencionalmente en i) mantener al personal senior involucrado para que el trabajo esté completamente integrado en las operaciones de la organización y no se concentre en el personal que trabaja en el “área temática” y ii) vincu
lar el trabajo de los diferentes grupos para que ellos (y una audiencia más amplia en el sector social) puedan ver el aprendizaje y la sinergia que surge de este vínculo. Estamos utilizando el Grupo Directivo del proyecto para ayudar a hacer esto.

Mantener el enfoque en lo factible: algunos de los temas que hemos abordado (como la evaluación de impacto) son bastante amplios y están siendo considerados por una gran cantidad de grupos diferentes en todo el mundo. Alison Carlman, Directora de Impacto y Comunicación para GlobaGiving y co-lider  en el grupo de evaluación de impacto sostiene lo siguiente: “En un campo tan amplio como el monitoreo y la evaluación (M & E), es difícil mantenerse al tanto de todas las investigaciones y perspectivas. En lugar de pedirles a todos que sean responsables de todos los antecedentes, simplemente elegimos invitar a participantes bien versados ​​y les pedimos a todos que traigan su propia perspectiva a la mesa.” Contar con un grupo de trabajo de diferentes redes y diferentes perspectivas nos permite traer una amplia gama de información de fondo y problemas, si bien también puede llevarnos en muchas direcciones. Es importante para nosotros mantener nuestro enfoque en nuestros grupos objetivo y liderar a los grupos de prueba para saber dónde podemos realmente marcar la diferencia.

Comenzar un nuevo grupo de trabajo diverso es difícil, pero factible: la mayoría de nosotros estamos acostumbrados a comenzar nuevos grupos de trabajo presencialmente (cara a cara). Eso nos da tiempo para ‘orientarnos’ y realizar algo de trabajo en equipo. Hacer esto en línea puede resultar efectivamente más desafiante. Las actividades para conocerse entre los participantes necesitan ser simplificadas. Y sin el beneficio de poder leer fácilmente parte de la comunicación no verbal entre los participantes del grupo, los facilitadores y los asistentes deben trabajar de forma activa en el surgimiento de comentarios que pueden ocurrir de forma más natural en persona. (Las plataformas de videoconferencia bastante confiables, como Zoom, resultan muy útiles, pero dependiendo de dónde se conectan los participantes, el ancho de banda y la confiabilidad local pueden ser un desafío y dar lugar a un cambio de video a solo audio, o incluso chat de texto durante la llamada. Alison señala: “Las conversaciones individuales (ya sea por teléfono o en persona) fuera de las reuniones del grupo de trabajo también ayudaron a algunos participantes a establecer una relación y comprensión que es difícil de hacer en un intervalo de tiempo de una hora“.

Lecciones de contenido / problemas

Además de nuestro proceso de aprendizaje, cada uno de los grupos de trabajo también está comenzando a aprender cómo se pueden filtrar las amplias áreas temáticas que están analizando para que sean especialmente útiles para las organizaciones. Aunque recién estamos en las primeras etapas del trabajo de cada grupo, estos son algunos aprendizajes iniciales.

Grupo sobre Juventud

  • Con base en las discusiones iniciales, el personal de CIVICUS se ha esforzado por incluir a más organizaciones juveniles como socios.
  • Una asociación con una organización juvenil en Brasil resultó en más de 2,000 personas asistiendo a 10 eventos. Los organizadores creen que muchos de los que asistieron eran “jóvenes que normalmente no participarían en la acción social”.
  • Un protocolo o directriz institucional podría ayudar a reducir la brecha en los esfuerzos para incluir conscientemente las perspectivas de los jóvenes en cada nivel programático.

Evaluación de impacto

  • La evaluación se puede enfocar en la responsabilidad y / o el aprendizaje. A menudo, nuestros donantes y otras partes interesadas se mueven en la dirección de la responsabilidad, pero podemos elegir cómo equilibrar nuestro enfoque.
  • Es posible que podamos utilizar conceptos tales como ‘orientación al aprendizaje’ como aproximaciones para la eficacia de la organización, donde puede ser difícil evaluar la causa y el efecto exactos del cambio.
  • La evaluación de impacto debe ir más allá de la evaluación de los productos y resultados de una organización y también debe tener en cuenta los resultados no deseados de las intervenciones. Es importante que las organizaciones consideren el principio de “primero, no hacer daño”.
  • Lleva más tiempo, pero avanzar hacia enfoques cualitativos, como las entrevistas individuales y los grupos focales, puede ayudar a ver quién puede haber cambiado un comportamiento basado en el compromiso con la organización y sus programas.
  • Pablo Rodríguez-Bilella, profesor de la Universidad Nacional de San Juan en Argentina y miembro del grupo de evaluación de impacto, señala: “El énfasis y el acento de este proyecto en el cambio de paradigma y el aprendizaje en torno a la evaluación de impacto coincide con algunas de las preocupaciones más vitales y actuales de la comunidad de evaluación“.

Finalmente, Elisa Novoa, funcionaria de CIVICUS y codirectora del grupo de participación juvenil, señala: “Hasta ahora, el proyecto ha contribuido a fortalecer las alianzas y la comunicación entre una gran diversidad de profesionales y pensadores de la sociedad civil en todo el mundo en un ritmo adecuado para que cada uno de los participantes reflexione, aprenda y pruebe“.

 

Los podcasts: una fantástica manera de disfrutar aprendiendo

Durante esos tiempos “muertos” de viajes cortos y largos, de tareas hogareñas o esperas varias, cuando leer cuesta mucho o bien es imposible, ¿cómo seguir aprendiendo (y disfrutando!) de opiniones inteligentes y nuevos conocimientos? Desde hace un par de años mi respuesta con mayúsculas han sido los PODCASTS!! (valga la emoción).

Los podcasts son episodios de audio disponibles en Internet. Abarcan tanto grabaciones de audio originales, como también de programas de radio o televisión ya emitidos, de conferencias, mesas redondas, o cualquier otro evento.  Una definición rápida sería: los podcasts son como videos de Youtube, pero solamente en audio.  Su característica clave es que pueden buscarse y almacenarse en reproductores de audio digital (celulares, pero también la computadora de escritorio) y escucharse en cualquier momento. El interés por los podcasts experimenta actualmente un  crecimiento notable, fundamentalmente por la presencia de teléfonos celulares inteligentes que permiten descargar y escuchar programas con gran facilidad.

Gracias a los podcasts uno puede estar informado, aprender, disfrutar, y seguir cientos de programas mientras realiza tareas hogareñas (lavar los platos, arreglar el jardín), dar un paseo caminando o en bicicleta, o bien escucharlos en el colectivo, el tren o el auto.  En esta era del renacimiento de los podcasts, existen varias aplicaciones para administrar la búsqueda de programas y su reproducción, siendo posiblemente la más popular de ellas iTunes.  Por mi parte, utilizo iVoox, un completo audiokiosco en forma de comunidad de podcasts, el cual se ha convertido para mí en un segundo Google. Vale decir, ante un tema o una persona de quien algo he leído y me interesa saber más, uso el buscador de iVoox… y encuentro por lo general reportajes, referencias, conferencias, etc., etc.  iVoox permite escuchar podcasts y música, así como radios, audiolibros, y todo lo que uno se imagine en formato audio. Al instalar la aplicación por primera vez nos preguntará por categorías de programas que nos interesa escuchar (por ejemplo, Historia y Creencias, Deportes, Ciencia y Cultura, Ocio, Actualidad y Sociedad, Música, Bienestar y Familia, Empresa y Tecnología), y sobre esa base nos hará regularmente recomendaciones, por lo general muy buenas.

Entre mis experiencias más gratificantes está haber oído (antes que leído) una versión fantástica de El Quijote de la Mancha, que me hizo reír a carcajadas mientras lo escuchaba en mis trayectos en bicicleta.  Mi amateur formación sobre nutrición y alimentación con base científica -que tanto me ha interesado los últimos años- ha tenido en Mi dieta cojea uno de los puntales más sólidos e interesantes. Lo mismo podría decir del mundo del fitness y entrenamiento, con los reportajes y audio-artículos de Fitness Revolucionario y Mi gym en casa.  Una verdadera perla para temas de historia e interés general es Cualquier tiempo pasado fue anterior, con mucho salero español, capaz de tener a la audiencia enganchada por una hora sin problema alguno.  Dario Sztajnszrajber es un filósofo argentino, gran divulgador, con programas atrapantes como El Innombrable, Demasiado Humano I y Demasiado Humano II. En fin, si nombrara todos los temas que me interesan (desde ciencia -y más ciencia-, teología, política, literatura, evaluación, entre muchos otros) esta entrada se haría demasiado larga. 😉

Dos aclaraciones finales: los programas se pueden escuchar tanto en el teléfono celular como en la computadora, ya sea en streaming (en vivo), o bien descargándolos para escucharlos cuando uno quiera y pueda (mi opción favorita).  Por otro lado, hay múltiples formas de compartir los programas que nos gustaron, de manera que se los podemos hacer llegar a amigos, colegas y familiares por las redes sociales, WhatsApp, email, etc., etc. Les aseguro que cuando algo les gustó mucho, querrán compartirlo!!

Mi sugerencia es darle la oportunidad a los podcasts por unos días. Para ello pueden instalar iVoox en el celular (o explorarlo en la computadora), usar el buscador para ubicar temas de interés (vía la pequeña lupa al centro y abajo de la aplicación), y… dejarse llevar.  Luego me cuentan…

Re-inicio del Curso Introductorio de Evaluación para América Latina y el Caribe – #Eval

logo ReLAC

logo EVALPARTNERS

EvalPartners, movimiento global para el fortalecimiento de las capacidades en evaluación, y  ReLAC,  Red de Seguimiento, Evaluación y Sistematización en América Latina y el Caribe, tienen el gusto de anunciar el re-inicio del curso “Introducción a la evaluación para América Latina y el Caribe”, curso que se desarrollará dentro del programa de cursos online en la plataforma My M&E.

El curso se iniciará el día lunes 26 de Enero y terminará el día 15 de Mayo de 2015.

El curso está dirigido a todas las personas interesadas en tener una introducción comprensiva a los principales temas de la evaluación de programas y proyectos de desarrollo.

Lo que se busca es contribuir al desarrollo de capacidades de evaluación y a la generación de una cultura de evaluación, teniendo como ejes centrales propiciar procesos de desarrollo equitativos que apunten a la superación de las condiciones de pobreza, contribuir al fortalecimiento de la ciudadanía y democracia, equidad de género, y respeto a las identidades sociales y culturales.

El curso, ofrecido en forma gratuita, comprende 12 unidades de estudio, a las que se puede acceder  “online” en la plataforma My M&E. Cada unidad incluye una exposición acompañada de una presentación PPT, materiales de lectura online, y un test compuesto de 10 preguntas. Las 12 unidades estarán disponibles desde el inicio del curso a fin de que cada quien pueda tomarlo de acuerdo a su ritmo y disponibilidad de tiempo. Los participantes podrán acceder a una comunidad de práctica en el sitio web de la ReLAC para compartir sus reflexiones y experiencias en torno a los temas tratados.

Las exposiciones están a cargo de expertos evaluadores que conforman el grupo académico de la ReLAC, ubicados en diferentes países de la región.

Al final del curso los participantes podrán imprimir su  certificado de cumplimiento del curso, con el requerimiento previo de haber respondido satisfactoriamente el 80% de las preguntas en los test de todas las unidades.

Para inscribirse en el curso, si todavía no lo ha hecho, visite el sitio http://mymande.org/elearning en donde encontrará la lista de cursos ofrecidos, o más directamente haciendo clic en Curso introductorio de evaluación para América Latina y el Caribe. Para cualquier aclaración o consulta use el siguiente enlace http://www.mymande.org/contact/Spanish_Contact_Page.

Desde ya, le damos la bienvenida al curso.

Magdalena Ordóñez

Luis Soberón

Natalia Kosheleva y Marco Segone

Coordinadora ReLAC

Coordinador del curso ReLAC

Co-Chairs EvalPartners

Viernes Light: primer cumpleaños de Better Evaluation (@BetterEval)

 

 

 

 

 

 

 

Mafalda_torta

Hace un año ya le dábamos la bienvenida aquí a la plataforma Better Evaluation. Desde entonces, no ha dejado de crecer cuanti y cualitativamente. Si yo debiera optar -entre tantos existentes- por algún espacio de información y formación en temas de Evaluación, sin duda que Better Evaluation estaría entre mis top five

El sitio está en estos días trabajando en un importante re-diseño que lo hará aún más amigable, permitiéndonos navegar con más claridad y certeza entre tanta oferta que regularmente presenta. Particularmente interesante para estar atento cada semana son los envíos de 52 weeks of Better Evaluation. Bien arriba y casi al centro, el botón amigo de Google Translator Captura de pantalla 2013-11-01 a la(s) 10.08.42nos permite traducciones dignas de la mayor parte de sus contenidos.

Por lo pronto, junto a la torta de cumpleaños que le hace llegar mi compatriota Mafalda, vaya también para todos la completa infografía que da cuenta de los hitos más importantes de la plataforma.

Feliz Cumpleaños, Better Evaluation,  ¡y qué cumplas muchos más!!!

 

 

52 weeks of BetterEvaluation  Week 43  Celebrating one year of BetterEvaluation   Better Evaluation

El poder del nosotros: Better Evaluation

Este 15 de Octubre de 2012 es el Blog Action Day, iniciativa que ya alcanza unos seis años de existencia, y que impulsa a blogueros de distintos países e intereses a escribir sobre un tema común.  Este año la frase motivadora es “El poder del nosotros” (#powerofwe), la que invita a celebrar la situación de aquellas personas que trabajan en conjunto a fin de marcar una diferencia en el mundo, ya sea para sus propias comunidades o bien para otros a quienes finalmente nunca verán personalmente.

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Ante tan sugestiva invitación, y pensando en esta ocasión en la comunidad global de evaluadores, ¿qué mejor que compartir la novedad de una iniciativa que ha visto la luz muy recientemente, y que ejemplifica en acto y en potencia (por lo que ya es y por lo que puede llegar a ser) la idea de el poder de nosotros…. ?

Demos la bienvenida a Better Evaluation!!

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Apuntando no sólo hacia el necesario salto cuantitativo, sino hacia el imprescindible salto cualitativo que implica contar con mejores evaluaciones, la iniciativa Better Evaluation acaba de ser presentada en sociedad hace unos días, en el marco de la Conferencia de la Sociedad Europea de Evaluación. Luego de varios meses de gestación, la plataforma ya está entre nosotros, algo realmente digno de festejar. (-y, como suele decirse en estos casos- full-disclosure: participé como beta-partner durante el último año de Better Evaluation, probando y comentando varias de sus secciones y apartados).

El producto antes de nacer ya tenía una base firme para pintar interesante. Me refiero tanto al apoyo institucional de la RMIT University (Australia), PACTILAC, y el Overseas Development Institute, así como fundamentalmente a la dirección y gestión de la plataforma de parte de reconocidos evaluadores como Patricia J. Rogers (bloguera en Genuine Evaluation), Kaye StevensSimon Hearn y Cristina Sette.

Si bien su lengua de origen es el Inglés, la plataforma está integrada con el Google Translator, y el resultado de la traducción va de aceptable a bueno/muy bueno en la mayoría de las ocasiones. Por tanto, la barrera idiomática tiende a estar bajita en este caso. Apenas uno entra en la página de inicio de Better Evaluation, encuentra arriba el botón Seleccionar Idioma, y tras hacer hacer click en Spanish/Español… Voilà!

Better Evaluation se presta fantásticamente para ser explorado y recorrido, perdiéndose adrede en sus diversas entradas y vericuetos. Sin ánimo de hacer una presentación detallada, creo que la página Comenzar Aquí es un buen lugar para… comenzar, obviamente.  En ella se nos brinda una visión general de las posibilidades del sitio, orientando a los visitantes y (muy valiosamente) apuntando a convertirlos en participantes de la experiencia BetterEvaluation. Ya regreso en un momento sobre esta idea…

Los impulsores de Better Evaluation han armado como marco general de la plataforma el Arco Iris de la Mejor Evaluación. Para ubicarse, convierte tener en cuenta que los métodos, estrategias y procesos de evaluación son aquí denominados “opciones”, y el sitio es generoso al describir varias decenas de ellas. Las opciones se organizan en tareas de evaluación, agrupadas a su vez en 7 agrupamientos o clusters: la Gestión de la evaluación; la Definición del objeto de evaluación; el Marco de la evaluación; la Descripción de actividades, resultados, impactos y contexto; la Comprensión de las causas; la Síntesis de datos y la generalización; y el Informe de Evaluación junto al apoyo para su utilización.

La página permite “entrar” a esos clusters desde distintos frentes, de acuerdo a la curiosidad o necesidad del lector, al mismo tiempo que da cuenta de un listado de enfoques de evaluación, con varios conocidos y otros tantos por conocer. La sección referida a temas abarca perspectivas sectoriales (agricultura, mitigación del cambio climático, etc.), tipos de intervenciones (educación, abogacía/advocacy, cambio social) o grupos meta (por ejemplo campesino, niños, familia, mujeres).

Y justamente en esta última sección comienza a perfilarse el ejemplo de “el poder del nosotros” con que inicié esta entrada. En estos tiempos de Web 2.0, Better Evaluation abre las puertas para el desarrollo de estos temas, su profundización, su debate y discusión. Apenas presentada la plataforma, Simon Hearn comenzó una entrada sobe evaluación de redes, y rápidamente aparecieron comentaristas sumando recursos, ideas y hasta polémica.

El “poder del nosotros” se potencia a partir del entorno fuertemente abierto de Better Evaluation, el cual facilita en casi toda la plataforma el compartir lo que encontramos en las redes sociales más difundidas (Facebook, Twitter, Linkedin). Una vez que uno se inscribe como usuario, también puede tener su propio blog, interactuar con los otros participantes, sumarse a foros, etc. El poder del nosotros…

Todavía en fase beta-abierta hay detalles que seguir ajustando (tal como un mejor funcionamiento del sistema RSS para estar al tanto de los nuevos aportes a la plataforma, o una más fácil búsqueda de los perfiles de los otros usuarios), los cuales sin duda se detectarán y mejorarán con el aporte de la comunidad evaluadora.

Entonces, ya sea que tengan una necesidad clara y puntual para profundizar, o bien tengan deseos de internarse en el sitio como si fuera el zoco de Marrakech , no se pierdan la experiencia de Better Evaluation.

¡Ahí nos vemos!

Viernes light: un año Al Borde del Caos… (y sin dar un paso al frente)

El 21 de Septiembre de 2011, día de la primavera y de los estudiantes en este sur del planeta, arranqué (finalmente) con la aventura de bloguear. La experiencia ha sido satisfactoria, exigente, demandante, enriquecedora… y todavía en camino.  Si bien este último par de meses he escrito menos de lo que hubiera querido, este cumpleaños número UNO, y el comienzo de un nuevo año en el blog me sirven para hacer lo que uno suele hacer sobre fines del año calendario: revisar lo pasado y proponerse cambios el nuevo ciclo. Entonces, comencemos por lo hecho.

Las estadísticas reflejan que en un año escribí el redondo número de 50 entradas o posts. En algunos casos, dichas entradas fueron de invitad@s al blog, a compartir sus ideas y experiencias. Más interesante me resulta como dato el tener 220 comentarios, pues apunta al corazón del propósito del blog, que es generar diálogo y aprendizaje (para mí!). Si solamente fueran entradas sin comentarios, dudaría estar medianamente encaminado.

Las entradas mas visitadas fueron las siguientes:

1º) Entrenamiento entre pares: los caminos de la vida en el desarrollo y la cooperación. Sacándole una clara ventaja al resto de las entradas, esta presentación del trabajo de los amigos de  Whydev Development Crossroads, referida a un servicio de entrenamiento entre pares, suscitó muchísima atención. Para actualizarse sobre el desarrollo de la iniciativa, pueden visitar la página del Peer Coaching, y estar atentos a su lanzamiento piloto el próximo Octubre.

2º) Viernes light: no te des vencido ni aún vencido. Un acercamiento con poesía, canción y fotos al cansancio y algo más que puede/suele invadir a los trabajadores del desarrollo.

3º) Y compartiendo el tercer lugar dos entradas: i) Ese video… : una reflexión sobre el impacto viral de una campaña para atrapar a un terrorista africano, y las lecturas matizadas que apuntan a ver que ayudar debería implicar siempre primero pensar y reflexionar. ii) Development Evaluation: una breve introducción. Una entrada dedicada a presentar algunos rasgos generales del enfoque del maestro M.Q.Patton, quien dijo presente con un saludo en los comentarios.

¿Y el propósito para el nuevo año? A ver si sirve la redacción así: un poco más de producción y un poco menos de complacencia.  Y si no se entiende, me lo dicen en los comentarios, junto a los saludos por el aniversario y los regalos (virtuales o no)…

Desde ya, gracias por leerme hoy y las otras veces.

El Desarrollo de Capacidades de Evaluación: más allá de la cámara de eco

(you can read this post in English here)

La última década ha sido testigo de importantes transformaciones en el modo en que intercambiamos y compartimos información a través de medios electrónicos. En el mundo de la evaluación esto se ha expresado mayoritariamente en el uso de grupos o listas de discusión vía correo electrónico o list servers.

Por su versatilidad y sencillez de uso, los grupos de discusión han cumplido un rol relevante en facilitar el intercambio y flujo de información. Suscribirse a los mismos es muy sencillo, consistiendo por lo general en el envío de un email a una dirección listada en su página principal. Una ventaja importante es que una vez aceptados para participar en los grupos, podemos configurar algunas opciones de acuerdo a nuestras necesidades. Por ejemplo, y hasta que no lleguemos a vivir en un mundo sin correo electrónico, es posible al menos recibir un solo email tipo Digesto que nos sintetiza los intercambios del día en ese grupo en particular. Si deseamos prescindir totalmente de los envíos a nuestra casilla de correo, podemos (una vez suscriptos) acceder directamente al sitio web del grupo, y leer y responder desde ahí los mensajes.

Sin duda que en el mundo de la evaluación estos grupos se han convertido en una opción privilegiada para estar al tanto de las discusiones y temáticas “en el candelero”. Los intercambios que suelen darse son en muchas ocasiones puertas fantásticas para la indagación y la auto-formación, una dimensión relevante del desarrollo de capacidades de evaluación. Algunos ejemplos de estos grupos (con breves descripciones resumidas de sus sitios originales) son los siguientes:

XCeval es un grupo de correo electrónico con más de 1100 participantes, moderado por Jim Rugh y Craig Russon, orientado a personas interesadas en asuntos vinculados a la evaluación intercultural e internacional. Muchos de los anuncios son referidos a consultorías a corto plazo o bien de tiempo completo en puestos internacionales de monitoreo y evaluación. Suelen darse intercambios de ideas y discusiones de interés general para las personas que participan en instancias de evaluación del desarrollo a nivel internacional.

MandEnews, con más de 3000 miembros, es una lista de correo integrada a la página web MandE News. La lista de correo apunta también a intercambiar información sobre cuestiones de monitoreo y evaluación, especialmente vinculadas a la ayuda y cooperación al desarrollo internacional. En la lista se informa también acerca de las actualizaciones importantes de la página web, administrada por Rick Davies.

Theory-Based Evaluation  es la lista de discusión del tema evaluación basada- en- teoría, cuenta con unos 450 miembros,  y es  moderada por Denis Jobin y Craig Russon. Ofrece un foro donde los profesionales y académicos pueden intercambiar y compartir ideas, experiencias y métodos asociados con la evaluación basada en la teoría. Partiendo de la idea que el contexto actual presenta a la evaluación ve desafiada por la atribución, los sistemas complejos y la necesidad de políticas basadas en evidencias, la evaluación basada-en-teoría se constituye en una respuesta eficaz a estos retos.

Otros grupos o listas de discusión suelen estar asociados a redes y asociaciones regionales o globales de evaluadores (lo que la iniciativa EvalPartners llama VOPE –Voluntary Organizations of Professional Evaluators). Entre éstas se encuentran las siguientes:

ReLAC, grupo de discusión de la Red de Seguimiento, Evaluación y Sistematización en América Latina y el Caribe. Cuenta con unos 600 miembros, y por ella circula información sobre instancias de capacitación, conferencias, consultorías, etc. Más recientemente el uso de la plataforma NoticiasReLAC  ha permitido la creación de grupos temáticos (en sistematización, género y derechos humanos,  planificación y modelos lógicos, políticas educativas, y otros).

El  AfrEA listserver es la herramienta de información y conexión de la Asociación Africana de Evaluación. La lista de distribución cuenta con más de 600 miembros, y tiene por objeto desarrollar el concepto de una comunidad de evaluación en África y la ampliación de esta comunidad. Este grupo apunta a promover el intercambio de información, recursos y oportunidades, así como ser un foro para una amplia gama de actores interesados.

PREVAL, también en América Latina,  se constituyó en la primera red de evaluación de la región desde el lanzamiento del programa en 1997. A partir del año 2011 se ha constituído en una plataforma regional de recursos, y  mantiene servicios de asistencia técnica, formación y entrenamiento, así como de gestión del conocimiento. Cuenta con una comunidad de aprendizaje sobre Monitoreo y Evaluación de la Innovación Rural, un servicio público de información con unos 4,000 usuarios, un Portal web español e inglés con biblioteca virtual, enlaces de interés, temas de especialidad, sección multimedia que alberga más de 300 textos en evaluación y sistematización.

EvalTalk es el grupo abierto de la Asociación Americana de Evaluación (AEA). Cuenta con más  de 3000 participantes, y sus temas de discusión son diversos y muchas veces vinculados a la misma AEA.

El IDEAS discussion group  es el grupo de la International Development Evaluation Association, dedicado ala discussion e intercambio sobre tópicos vinculados con la evaluación del desarrollo. No es necesario ser miembro de IDEAS para participar en el grupo, pero ¡tampoco sería mala idea asociarse!  Más recientemente, se aceptó oficialmente la constitución de un grupo en LinkedIn, el cual cuenta con más de 1500 participantes, y es moderado por Luis Alejandro Bernal.

Otros grupos de discusión vía correo electrónico vinculados a la evaluación son los siguientes:

The Network and Evaluation mailing list; Most Significant Change; Real World Evaluation; Pelican Initiative: Platform for Evidence-based Learning & Communication for Social Change

Y para un listado aún más completo, ver la página web de la Asociación Americana de Evaluación.

De este largo pero para nada exhaustivo listado de servicios me parece que hay dos iniciativas que presentan matices originales en cuanto a la capacidad de llegar a audiencias más amplias, y estas son la  plataforma de la ReLAC y el grupo de IDEAS en LinkedIn. Si bien ambas se articulan fácilmente con el correo electrónico como forma de acceso a los intercambios, tienen un carácter abierto que suele estar ausente en los grupos de discusión o listservers. Esto implica, por ejemplo, que cualquier persona haciendo una búsqueda en Google pueda encontrar información y/o discusiones en dichos foros y sumarse a los mismos, mientras que las otras instancias (mayoritariamente) permiten recién enterarse de lo que en ellas se discuten cuando uno se suscribe. Seguramente esa ha sido la experiencia de algún lector de esta entrada que se interesó por alguno de los grupos antes mencionados, y que al hacer click en el enlace ha llegado solamente a una página de suscripción, sin poder leer los intercambios acaecidos. Recientemente, por ejemplo, un debate iniciada por Denis Jobin sobre evaluación de impacto y RCT apareció en tres de los grupos de correo electrónico antes citados, y resultó accesible solamente a los participantes en ellos.

Tal como hemos planteado aquí con anterioridad, la Web 2.0 está lista y dispuesta para nuestra conquista. Las plataformas Ning, los grupos de LinkedIn, los blogs, y Twitter son canales que facilitan abrir la cámara de eco  o el efecto burbuja en varios mundos, entre ellos el de la evaluación. Vale la pena familiarizarnos con ese mundo más amplio.

ACTUALIZACIÓN: No olviden leer los comentarios a esta entrada, donde se han ido sumando nuevas puertas para estar al tanto de este fascinante mundo de la evaluación.

Experiencias virtuales y presenciales en el desarrollo de capacidades en evaluación

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En el marco de las redes, asociaciones, y profesionales de la evaluación,  se ha establecido ya un claro consenso sobre la pertinencia y necesidad de desarrollar capacidades de evaluación. Al mismo tiempo, se reconoce que estamos lejos de arribar a un consenso similar sobre el cómo hacerlo.

La Red de Seguimiento, Evaluación y Sistematización en América Latina -ReLAC- llevó a cabo hace un par de años un relevamiento exploratorio en 16 países de la región a fin de caracterizar la situación de los servicios de evaluación  (una presentación esquemática del estudio puede verse aquí). Algunos datos relevantes del mismo mostraron que los dos asuntos más importantes vinculados con la demanda de evaluación en el sector público eran:
(a) la capacidad de realizar evaluaciones de impacto, y
(b) la capacitación en monitoreo y evaluación.

El panorama en general para la región señalaba que la demanda de servicios de monitoreo y evaluación había crecido mucho más rápidamente que la capacidad de ser llevados adelante de manera competente, mientras que las instancias de formación más comunes resultaban ser las universidades y los consultores particulares.

El estudio en cuestión fue desarrollado en paralelo con un proceso muy interesante que, tanto por su novedad como por su escala, no llegó a ser reflejado en el mismo. Me refiero a las instancias de capacitación auto-generadas por las Asociaciones Voluntarias de Profesionales de la Evaluación (VOPEs por su sigla en Inglés, tal como las denomina la iniciativa EvalPartners). En este caso me refiero concretamente al grupo de trabajo sobre Sistematización y Evaluación, generado en la plataforma Ning de la ReLAC, el cual surgió a comienzos del año 2010 a partir de la articulación de las voluntades de integrantes de ReLAC, del Programa Latinoamericano de Apoyo a la Sistematización de Experiencias del CEAAL (PLAS-CEAAL), y de PREVAL. Partiendo del propósito común de desarrollar actividades conjuntas sobre la sistematización con la participación de las redes nacionales, instituciones y personas relacionadas con la temática, el grupo rápidamente creció en número de participantes como en intensidad y calidad de sus discusiones.

Una decisión que resultó muy acertada fue realizar las discusiones teniendo en vista el desarrollo en Julio del 2010 de la 3º Conferencia de ReLAC en San José de Costa Rica. De ese modo, a partir de su trabajo colectivo en el marco del grupo de trabajo, los participantes concretaron un panel en la inauguración de la conferencia, así como diversas ponencias individuales en la misma. Las instancias que hasta ese momento habían sido virtuales y sincrónicas en el marco del grupo de trabajo, dieron lugar a discusiones y aprendizajes presenciales en el marco de la conferencia, convertida en un escenario para la profundización de la metodología de la sistematización de experiencias, ese particular enfoque de evaluación orientado a generar y compartir aprendizajes sobre las prácticas de intervención en desarrollo y con una profunda raigambre latinoamericana.

Retomando el estudio mencionado antes sobre Demanda y Oferta de Evaluación en América Latina, ante la consulta sobre qué productos o metodología serían los más relevantes para fortalecer las capacidades de evaluación, el lugar de los medios virtuales ocupó siempre el último lugar en las preferencias. Esto marcó un contraste con la experiencia del grupo de trabajo en sistematización, posiblemente porque el mismo terminó siendo una experiencia no simplemente de e-learning (únicamente virtual) sino fundamentalmente b-learning (de blend, mezclado), combinando instancias presenciales y virtuales.

Esteban Tapella (amigo, colega del PETAS, y reciente PhD!), motivado por su compromiso personal con la temática de la sistematización, así como también por el interés que la misma generó en el marco del grupo de trabajo como en otras instancias internacionales no-latinoamericanas,  comenzó hace un año a dictar un curso presencial de Sistematización de Experiencias para estudiantes universitarios avanzados y graduados en la Facultad de Ciencias Sociales de la UNSJ (San Juan, Argentina). Generosamente me invitó este año a sumarme al curso, el cual también está teniendo una dimensión no-presencial más que interesante. Por un lado, un blog del curso de Sistematización de Experiencias que, abierto a todos los interesados,  no sólo va dando cuentas de los desarrollos del mismo y permitiendo la interacción entre los participantes, sino que también articula a quienes lo visiten con bibliotecas virtuales clave en el tema, a la vez que ordena material audiovisual muy valioso sobre sistematización.  Por otro lado, el acompañamiento en directo que vía Twitter y con la etiqueta #sistematizacion vamos realizando e invitando a que otros se sumen.   Con dos sesiones realizadas (de ocho totales) el curso presencial ha comenzado a movilizar no sólo a los físicamente presentes , sino que algunos colegas se están motivando en armar una instancia virtual del mismo.

La práctica (¡todavía no sistematizada!) parece mostrarnos que una vinculación estrecha entre oportunidades presenciales y virtuales puede ser un camino con muchas potencialidades para el fortalecimiento de las capacidades en evaluación.

Viernes light: Curando contenidos (pobrecitos ellos…)

Al igual que una buena parte de los mortales, quienes estamos en el mundo de la cooperación, el desarrollo y la evaluación, sabemos que hoy en día -cuando tenemos casi cualquier información a golpe de ratón- el problema ha dejado de ser la dificultad en acceder a la misma, para pasar a ser la saturación o lo que  se ha llamado infoxicación y fatiga cognitiva por el bombardeo de información.   Algunos datos al respecto: cada sesenta segundos (ojo, 60 s-e-g-u-n-d-o-s) se envían unos 700 mil mensajes por Facebook, 175 mil tweets, y se visualizan 2 millones de videos en YouTube.

Es en este marco que ha ido cobrando relevancia la curación de contenidos (no porque ellos estén enfermos sino porque podrían enfermarnos! 😉 ) La noción de “curación” es conocida y habitual en el mundo de las artes plásticas, cuando para una exposición aparece la figura del curador, como aquel encargado de seleccionar y presentar las obras con determinada lógica. Una definición amplia de curación de contenidos la brinda Sergio Ortega, apuntando que por ella se entiende la capacidad por parte de un sistema o del ser humano de encontrar, organizar, filtrar y dotar de valor, relevancia, significatividad, en definitiva, de utilidad, el contenido de un tema específico que procede de diversas fuentes (medios digitales, herramientas de comunicación, redes sociales…).

Brevemente, entonces, la curación de contenidos  es un proceso consistente en  filtrar, agrupar y compartir información, tal como los medios de comunicación han venido haciéndolo desde siempre ofreciendo una selección de aquello que consideran relevante. La curación de contenidos se viene aplicando más recientemente a la noción de filtrar, agrupar y compartir información originada en Internet y las redes  sociales, seleccionando aquella de mejor calidad y que más pueda interesar a los usuarios.  Una posible clasificación de las herramientas de curación de contenidos podría tomar por un lado a  aquellas centradas en la selección de fuentes (donde para mí Google Reader juega  un papel fundamental), y aquellas otras orientadas a la selección y distribución de contenidos.

Básicamente, al navegar por esos caminos de la Web 2.0, uno va encontrando lecturas, información,  y discusiones que nos llaman la atención. Hasta ahora la forma “tradicional” de compartirlas ha sido con el correo electrónico, avisando a uno o a varios “Mirá que interesante esto que encontré…“. Facebook halló una forma rápida de ahorrarnos esos caractéres con su botón Me Gusta, y Google Plus hizo algo parecido con el suyo +1.  Dado que cada vez estoy más interesado en la propuesta de avanzar hacia un mundo sin email, la alternativa obvia es hacer el mejor de los usos de los servicios Web 2.0.

Sabemos que uno puede pasarse buena parte del día en la web encontrando cosas interesantes, compartiéndolas, y conversando sobre ellas. Pero cuando pasan algunos días, unas pocas semanas, y ni hablar si fueron meses, ¿dónde habrá quedado ese artículo que me pareció tan bueno sobre ese tema que ahora necesito leer/escribir/pensar?  Y aquí es donde Scoop.it puede darnos una mano.

Scoop.it es un sistema que nos permite compartir contenidos que encontramos en la web, creando una especie de bitácora personal, como esos tablones de corcho que se colgaban en la pared y donde uno iba pegando papeles con aviso, noticias, etc.  En este caso, lo hacemos en la nube de Internet, y los contenidos quedan disponibles para nosotros y para otros. Dada su agradable estética así como la facilidad de acceso que brinda,  Scoop.it puede ser mejor descripto como una revista digital, organizada por contenidos que nos resultan relevantes.

Con Scoop.it  es factible tener varios “canales”, cada uno con su perfil particular, su título y descripción, listos para llenarlos con la información correspondiente.  La forma de hacerlo no podría ser más sencilla: nos permite instalar un pequeño botón ( bookmarklet) en nuestro navegador, y al pulsarlo cuando estamos en la página que queremos compartir, abre una ventana para completar detalles (si no nos gustan los que por defecto nos ofrecen con el título de la página, alguna de sus imágenes, y una breve descripción). Lo más interesante es que desde esa misma ventana podemos elegir dónde queremos compartir dicho contenido, y con unos pocos clicks, envíamos esta información a Facebook, Twitter, LinkedIn,Google Plus, WordPress (nuestro blog, por ejemplo), Tumblr, Pinterest,  y Stumble. Ergo, nada de ir copiando y pegando en cada servicio web lo que queremos compartir: desde Scoop.it va directo a ellos!

Antes de que crean que esta entrada cuenta con el auspicio de Scoop.it, dejo para que exploren por sí mismos las posibilidades de estadística, suscribirse a canales que nos interesen, recibir sugerencias de contenido automáticamente en base a las palabras clave que definen nuestros intereses, etc., etc. La ventanita del “search” que encontrarán en la parte superior de la pantalla es fantástica: uno comienza a escribir sobre el tema de interés y Scoop.it empieza a ofrecer los canales ya creados al respecto, a los cuales es muy fácil suscribirse para estar al tanto de lo que los curadores van posteando.

En mi caso, la mayor parte de lo que encuentro y hago circular en las redes sociales sobre los temas de Desarrollo, Evaluación y Complejidad parten desde Scoop.it. Haciendo click en la imagen de abajo,  llegarán directamente a mi página de curador, y podrán ver las cosillas que vengo leyendo y  compartiendo… (a la cual por supuesto pueden suscribirse si les interesa -no teman, es gratis ;)!)

Las posibilidades son muchas, y es cuestión de dejar volar la imaginación.  Yo me he suscripto a un par de decenas de páginas de Scoop.it, y recibo diariamente sus actualizaciones.
.
Y de tu parte, ¿cuál es tu tema favorito y del cual podrías convertirte en curador? Cuando quieras, dejanos el enlace a tu página Scoop.it en los comentarios…

Debajo, dos videos en Inglish pero fáciles de seguir, que ilustran algo de lo aquí comentado:

(si recibes este mensaje por email o RSS, quizás debas ir a la página del blog para ver los videos)

Entrenamiento entre pares: los caminos de la vida en el desarrollo y la cooperación

Los caminos de la vida
no son lo que yo esperaba,
no son lo que yo creía,
no son lo que imaginaba

Todo aquel que ha trabajado en instancias de desarrollo o cooperación internacional, muy probablemente haya experimentado sentimientos de aislamiento y soledad. Dicha circunstancia parece ser una marca en este tipo de trabajo. Muchas veces el cooperante puede ser la única persona de su nivel en la oficina o equipo, experimentando distancia y separación de sus compañeros y contraparte locales por factores culturales, diferencias de idioma, e incluso las barreras organizacionales. Incluso aquellos que desarrollan buena parte de su trabajo desde sus casas pueden sentirse aislados, y es posible que no se sientan cómodos compartiendo sus problemas y luchas con su jefe. O tal vez el jefe sea el problema!

Los caminos de la vida,
son muy difíciles de andarlos,
difíciles de caminarlos,
y no encuentro la salida

En dichas circunstancias, quienes trabajan en acciones de cooperación y desarrollo internacional tienden a pasar mucho tiempo hablando sobre su trabajo con sus cónyuges, parejas o amigos cercanos, lo cual puede resultar una gran fuente de apoyo. Sin embargo, también puede ejercer una presión indebida sobre la persona que está recibiendo la andanada de comentarios, quejas, dudas, etc., con el riesgo de que con el tiempo puedan cansarse de su rol.  Quienes no trabajan con el cooperante, posiblemente no puedan “captar” su contexto de trabajo, a la vez que cónyuges y parejas  probablemente tendrán dificultades para mantenerse neutrales e imparciales, ya que tienen interés en el éxito profesional de su pareja. En dichas situaciones de aislamiento, es muy bueno trabajar junto a un mentor o capacitador profesional. Sin embargo, esto no siempre es posible, práctico o factible económicamente. Una alternativa que funciona bien es el entrenamiento (coaching) o capacitación entre pares.

Yo pensaba que la vida era distinta,
cuando era chiquitito yo creía
que las cosas eran fáciles
como ayer

Un entrenador entre pares es alguien que está en un nivel similar al que está el cooperante en su organización, y sabe y /o entiende su contexto de trabajo. Si bien no se formó como entrenador o capacitador, está dispuesto a entrenar de acuerdo a un simple (pero efectivo) modelo de tutoría entre pares. El mismo implica escuchar activamente sin emitir juicios, dar un feed-back reflexivo sobre lo que está escuchando, hacer preguntas de sondeo, y ayudar a generar medidas concretas de acción para seguir adelante.

El entrenamiento entre pares es diferente a la tutoría o asesoría, ya que no se basa en la premisa de que el entrenador sabe más o tiene más experiencia que uno. El trabajo de un entrenador de pares no es el de dar consejos o decir lo que  piensan que debe hacerse, sino más bien el  escuchar a fin de proporcionar una caja de resonancia, ayudando a su par a encontrar las respuestas por sí mismo.

Ya sea que uno todavía sea estudiante,  esté comenzando su  carrera en la cooperación internacional, o bien sea un profesional experimentado, es un placer trabajar a la par  y junto a un entrenador que colabore en identificar los puntos ciegos, ayude a clarificar las prioridades, y facilite las acciones de diseño que traerán los cambios deseados.

Porque a mi madre la veo cansada
de trabajar por mi hermano y por mí,
y ahora con ganas quisiera ayudarla
y por ella la peleo hasta el fin

Para leer (en inglés) un ejemplo concreto de lo que aquí comentamos, pueden ir directamente a la fuente de donde este texto ha sido extraído y compartido.  Con la ayuda de nuestro amigo Google Translator seguramente no costará entender la experiencia ahí narrada de Cassie y Leanne, y servirá para darle cuerpo a estas ideas.

Todo este movimiento ha sido una iniciativa conjunta de los amigos de Whydev y Development Crossroads, quienes están diseñando un servicio de entrenamiento entre pares, con la expectativa que sea relevante para jóvenes profesionales, estudiantes, y todos aquellos que se inician en el mundo de la cooperación y el desarrollo internacional. En esta instancia su interés central es el desarrollo de un servicio que se adapte a dichas necesidades, a la vez que también quieren explorar las posibilidades de utilización del mismo.

En esta etapa de diseño han abierto el juego, e invitan a hacer llegar nuestra voz y opinión mediante una sencilla encuesta on-line. Valga la importante aclaración que si bien el cuestionario está en Inglés, es muy sencillo de entender y puede ser respondido fácilmente con la ayuda de un traductor (online o bien un amigo que dé una mano!). Es claro para los iniciadores de esta idea que la invitación y la iniciativa no se limita únicamente a los English-speakers (por lo que incluyeron una pregunta final en tal sentido).

Por tanto, amigos de habla hispana y de portugués, adelante! La encuesta la encuentran al final del post aquí.

Bienvenida sea entonces esta oportunidad para trabajar sobre situaciones y sentimientos que encontramos en estos caminos de la vida … del mundo del desarrollo y la evaluación.

ACTUALIZACIÓN: Cuando ya era Jueves en aquel lado del mundo, y todavía Miércoles aquí, un nuevo post en Whydev.org muestra los avances en la encuesta…

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Mi crónica de la 6º Conferencia de AfrEA

Con la presencia de unos 300 participantes, se desarrolló en Accra (Ghana) entre el 11 y 13 de Enero pasado  la 6º Conferencia de la Asociación Africana de Evaluación, la cual fue precedida por dos días y medio de talleres de capacitación y paneles de discusión.  El espacio brindado a estas instancias da cuenta del relevante énfasis que le dieron los organizadores, quienes se propusieron brindar un tiempo considerable al fortalecimiento directo de las capacidades de evaluación.

Cada día de esta intensa semana, los participantes recibíamos una muy concisa Newsletter, la cual era también reproducida en el blog de la conferencia. Recorrer esas narraciones, reportajes y breves crónicas de la conferencia permite hacerse una idea del entusiasmo y excelente disposición que se sentía en el ambiente.  La evaluación resonaba ahí totalmente ajena a procedimientos burocráticos y a prácticas rutinarias y meramente técnicas. La sed de aprendizaje y de descubrimiento que debe guiar a toda evaluación, dejó su marca en cada presentación y panel de discusión.

Los espacios intermedios del café y el almuerzo siempre fueron una oportunidad para conocer gente, afianzar contactos, y visitar los stands de exposiciones. Entre ellos, estuvo presente la iniciativa CLEAR (Centros Regionales para el Aprendizaje en Evaluación y Resultados), con los delegados de los centros de África, Asia y América Latina. En este último caso, hizo su presentación en sociedad el recientemente elegido Centro de Investigación y Docencia Económica -CIDE-, de México.  También con un stand de exhibición, y con una sesión de presentación estupenda, los amigos de Better Evaluation continuaron dando cuenta de su iniciativa y cosechando nuevas ideas y voluntades para su trabajo. Otros stands daban cuenta de los finalistas en un concurso financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, dirigido a fomentar a las asociaciones nacionales y Grupo de Interés Especiales miembros de AfrEA, quienes debían presentar ideas de proyectos a pequeña escala u otras innovaciones relacionadas con los ámbitos de la conferencia, centrados en contribuir al avance de la evaluación en África.

La vinculación entre el mundo de la evaluación y la realidad de la Web2.0 dio un paso hacia adelante muy importante en el marco de este evento.  Además del blog de la conferencia, otros blogs fueron también presentando distintas dimensiones de la misma. Facebook no fue ajeno a algunas menciones, y  con varios colegas intentamos darle seguimiento cercano vía Twitter.  Un ejemplo más sobre la velocidad y  ubicua presencia de Twitter fue que por ese medio muchos nos enteramos casi al instante que  Nermine Wally había sido elegida la nueva presidente de AfrEA. Finalmente, AfrEA TV permitió seguir con una calidad fantástica las sesiones de apertura y cierre, así como algunas de las ponencias magistrales centrales (pronto estarán disponibles los links para ver las grabaciones realizadas).

Tuve la posibilidad de participar en un panel organizado por la IOCE -Organización Internacional para la Cooperación en Evaluación-, sobre experiencias de trabajo en redes nacionales y regionales de evaluación. Unas treinta personas se acercaron al mismo, y pudimos compartir experiencias, avances y aprendizajes. En este panel, como en otras instancias en las que pude participar, fue claro el espíritu crítico, el interés en no ser complacientes con las preguntas y respuestas , y la firmeza acompañada por la delicadeza.
Por supuesto que hay detalles que uno podría señalar para su mejora (por ejemplo, una larga y demasiado protocolar ceremonia de inauguración),  más sin duda el  balance final ha sido altamente positivo.
Para cerrar esta crónica personal de estos días intensos, les comparto a continuación un video con un baile típico de Ghana con el cual nos dieron la bienvenida en una fantástica fiesta. El baile da cuenta, de algún modo, del espíritu que AfrEA supo imprimir a toda la conferencia…
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Evaluación & Web 2.0: parados sobre los hombros de un gigante (o de varios)

ACLARACIÓN: En este post hago referencia a dos redes de evaluación en las que me desempeño como miembro de sus comités ejecutivos. Obviamente, todo lo aquí escrito es a título personal.

En el margen derecho (y un poco hacia abajo) de este post hay un recuadro con unas sonrientes fotos y el texto “Soy miembro de Noticias ReLAC”, el cual  funciona como enlace hacia el sitio de Noticias de la Red de Seguimiento, Evaluación y Sistematización en América Latina y el Caribe. El mismo cuenta con distintas secciones, donde se destaca la destinada a los Grupos de Trabajo  por el dinamismo y actividad de varios de ellos. El sitio Ning funciona en paralelo a una lista de correo electrónico, la cual ha sido históricamente el medio para vincular a los miembros de la ReLAC en sus acciones de compartir información, realizar consultas, difundir posibilidades de consultoría, etc.. Un debate todavía no saldado  al interior de la ReLAC apunta a definir si es pertinente y razonable mantener dos “ventanas” para la interacción de sus participantes. Mientras que una posición apunta a la gran versatilidad de un sitio como Noticias ReLAC para identificar los perfiles de los participantes, generar grupos de trabajo, y favorecer la creación de blogs personales,  la otra posición da cuenta que la tecnología que todos los miembros manejan es el email, el cual cumple sobradamente sus propósitos comunicativos y de construcción de red.

Sin entrar en ese debate,  sí puedo aseverar que mi acercamiento a las redes de evaluación fue email-dependiente por mucho tiempo, y sin duda que sigo encontrando muchas y variadas ventajas en su uso en dicho ámbito. Más allá del carácter regional de la ReLAC, otras listas de correo electrónico orientadas a la Evaluación me han servido para estar informado, conectado, y me han facilitado la interacción con colegas de otros lares a quienes muy raramente pude conocer cara a cara.

Ahora bien, la llegada de la Web 2.0 con su carácter de web social, ha exponenciado todo aquello que el email brindaba. En los servicios de la web 2.0 es posible encontrar lo que Dolors Reig llama Actitudes 2.0:

  • Inteligencia colectiva,
  • Interacción,
  • Participación,
  • Apropiación,
  • Confianza (virtual),
  • Transparencia,
  • Juego (inteligencia)
  • Empatía (storytelling),
  • Compartir («Sharismo»),
  • etc., etc.

Como ejemplo cercano valga un botón: la semana pasada se desarrolló la Conferencia  Anual de la Asociación Americana de Evaluación (comentada en Evaluateca, como no podía ser de otro modo!). Gracias a Twitter y a la etiqueta #eval11 (ver el cuadro destinado a esa etiqueta en Eval Central), fue posible para varios de quienes no pudimos estar presente en dicha conferencia, el interactuar con colegas y sumar a otros a esa interacción, enterándonos de los talleres en tiempo real, las opiniones, las reuniones, las ideas clave, etc., etc.  ¿Podría el email hacer todo esto? Ni qué decir de los servicios que ofrece el sitio My M&E, plataforma creada por UNICEF, IOCE y DevInfo.

Sin ánimo de comenzar una campaña anti-email,  sí vale la pena señalar cuánto nos perdemos si nuestro vuelo profesional (como evaluadores, académicos, actores de proyectos de desarrollo, etc.) no saca provecho de los cielos Web 2.0. Por ejemplo, hace unos pocos meses atrás circuló en una de las listas de correo de evaluación más importantes (XCeval) un email que sinceramente creo merece la pena ser compartido más ampliamente. Dado el carácter “cerrado” de la lista (en cuanto sólo acceden a los mensajes quienes se han suscripto a ella), su contenido llegó a sus 1088 suscriptos (al día de hoy), y fue quizás difundido vía re-envíos a otras personas, o bien compartiéndolo con otra lista de correo electrónico. Hoy al encontrarlo y re-leerlo, me ha parecido una pena que así fuera, en cuanto varios meses después no ha perdido vigencia, y sigue siendo tan inspirador  y provocador como en su momento, a la vez que de difícil (o al menos complicado) acceso para la comunidad de evaluadores (más allá de XCeval).  Por ello lo compartiré a continuación, traducido al castellano y copiando más abajo la versión original en Inglés.

El email en cuestión fue escrito por Jim Rugh, consultor internacional con amplísima experiencia en el campo de la evaluación, co-autor del libro Real World Evaluation, y actual representante de la Asociación Americana de Evaluación en la IOCE –Organización Internacional para la Cooperación en Evaluación- donde reviste como su vice-presidente.  En su comunicación, Jim hace referencia a diversas cuestiones surgidas recientemente en vinculación con la evaluación de las intervenciones de desarrollo y la cooperación internacional.  Su reflexión es motivadora y movilizadora, a la vez que nos invita a ir más allá de ella, a no engancharnos o quedarnos en ella, sino en usarla para ver más allá, como subidos en los hombros de un gigante… Es lo que permite la Web 2.0 !

No sé si decir que es “interesante” o “preocupante” notar cómo las personas, incluyendo Nicholas Kristof, parecen estar en LA BUSQUEDA DE SOLUCIONES SIMPLES A LA POBREZA MUNDIAL. Ya se trate de Greg Mortensen y la gran cantidad de gente que quedó fascinada con su historia de las “Three Cups of Tea” (donde sólo la construcción de escuelas sería la respuesta para conseguir niñas educadas en Pakistán y Afganistán), o Ester Duflo o Abhijit Banerjee del J-PAL del MIT (quienes son evangelistas promoviendo la RCT –Prueba Controlada Aleatoria), y tantos otros, que parecen estar fascinados por la idea de que debe haber unas pocas “balas mágicas” (intervenciones sencillas y de bajo costo) que, por sí mismas, brinden una panacea para la solución de la pobreza.

Estas personas y sus seguidores (que por desgracia son muchos) no les gusta escuchar a aquellos de nosotros que somos “evaluadores profesionales” en el campo del desarrollo internacional, cuando  tratamos de explicar que la mayoría de los problemas y contextos de desarrollo son complicados y complejos. Por lo general, tienen que reunirse -en la combinación adecuada y en el momento justo- todo un conjunto de intervenciones, condiciones previas relevantes y factores contextuales, para que nuestros beneficiarios puedan lograr el máximo rendimiento y alto impacto (definido en términos de mejoras sostenibles en la calidad de vida, del tipo descripta en los Objetivos de Desarrollo del Milenio). Es falso e hipócrita de parte de escritores como Kristof aseverar que “Durante décadas, hemos tenido respuestas que fueron en su mayoría anecdóticas o exageraciones.” Hipócrita, porque las “soluciones” ofrecidas por los economistas que lo tienen tan fascinado (del tipo de quienes tienen un enfoque miope de la RCT) , están brindando respuestas que se limitan a las “cuestiones pequeñas” de experimentos de causa-efecto simples, que no responden (pues no pueden hacerlo) a las “grandes preguntas” (como las llama Ester Duflo en su presentación en TED).

Aquellos de nosotros que creemos en un enfoque más holístico del desarrollo, tenemos por delante el desafío de argumentar y convencer a los hacedores de política de alto rango sobre la importancia de entender y apoyar formas comprehensivas y realmente “rigurosas” de evaluación de impacto. (Para un intento de ello, ver la Newsletter  de la IOCE #2).

Jim

Si te ha parecido (como a mí) que es un mensaje valioso y que merece ser discutido y comentado, te invito a que utilices los botones que aparecen debajo de esta entrada con el encabezado COMPARTIR… y usando Facebook, Twitter, Google + y otros,  te conviertas así también en parte activa del movimiento de la Web 2.0 y el mundo de la evaluación!

ORIGINAL VERSION OF JIM´S EMAIL

I don’t know whether to say it is “interesting” or “disturbing” to notice how people, including Nicholas Kristof, seem to be on the QUEST FOR SIMPLE SOLUTIONS TO WORLD POVERTY.  Whether it be Greg Mortensen and the many people who were fascinated by his “Three Cups of Tea” story (whereby just building schools would be the answer to getting girls educated in Pakistan and Afghanistan), or Ester Duflo or Abhijit Banerjee of MIT’s J-PAL (who are such evangelists promoting RCTs), and so many others, they seem to be fascinated by the idea that there must be a very few “magic bullets” (simple and inexpensive interventions) that will, by themselves, provide a panacea to solving poverty.

Such people and their followers (who are many, unfortunately) don’t like to hear those of us who are ‘professional evaluators’ of international development try to explain that most development contexts and problems are complicated and complex.  There are usually a whole set of interventions, preconditions and contextual factors that need to come together in just the right combination and timing in order for our intended beneficiaries to really benefit from higher-level and impact (defined in terms of sustainable improvements in the! quality of life of the sort described by the MDGs).  It is disingenuous and hypocritical for writers such as Kristof to write off such explanations as “For decades, we had answers that were mostly anecdotal or hot air.”  Hypocritical because the “solutions” offered by economists (of the type to have a myopic focus on RCTs) he’s so fascinated with are purveying answers that are limited to simplistic “little question” cause-effect experiments that do not (and cannot) answer the “big questions” (as Ester Duflo calls them in her TED presentation).

Challenging for those of us who believe in more holistic approaches to development to make our case in ways that convince senior-level policy makers to understand and sup! port more comprehensive, really “rigorous” impact evaluation.  (For one attempt, see the latest IOCE newsletter.)

Jim